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Le SRC dans le top cinq23.04.2018

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Contraint à l’abandon au Bol d’Or en septembre dernier, le team Kawasaki SRC a décroché sur le circuit du Mans une méritoire cinquième place au terme d’une héroïque remontée.

 

Tout avait pourtant bien commencé pour l’équipe de Gilles Stafler… A la veille du départ, Randy de Puniet faisait en effet parler la poudre en signant le meilleur temps des essais. L’ancien pilote de Grands Prix démontrait ainsi qu’il faudrait encore compter sur la Kawasaki ZX-RR n°11 sur la piste sarthoise.

Dès son premier relai, de Puniet concrétisait les ambitions du team SRC en ferraillant en tête de la course en compagnie de Kenny Foray, pilote de la BMW n°48. Chaussées en Pirelli, les deux machines assuraient le spectacle devant les 76 000 personnes présentes autour du circuit Bugatti. Et puis venait l’heure du premier ravitaillement. Randy de Puniet laissait alors le guidon à Mathieu Gines qui, malheureusement, allait chuter dès son premier tour de piste. Le temps de revenir vers les stands et d’effectuer les réparations nécessaires, Randy de Puniet reprenait la course en quarante-sixième position, très loin de la GMT 94 qui venait alors de s’emparer des commandes de la course.

N’écoutant que leur courage, les pilotes de la Kawasaki n°11 vont alors remonter au fil des tours jusqu’à ce qu’un problème de radiateur ne les fasse à nouveau plonger dans les profondeurs du classement général.

Malgré ce deuxième coup dur, Randy de Puniet, Jeremy Guarnoni et Mathieu Gines cravacheront leur machine durant les deux tours d’horloge pour revenir dans le top cinq. Une persévérance qui vaudra à l’équipe Kawasaki SRC de recevoir le Trophée Anthony Delhalle EWC Spirit qui récompense l’esprit combatif et sportif. Cinquième à dix tours du vainqueur, le team FCC TSR Honda France, le team Kawasaki SRC inscrit par ailleurs au Mans ses premiers points au championnat du monde d’Endurance 2017/2018.

Voilà l’équipe de Gilles Stafler onzième du classement général avec vingt-sept points au compteur. Prochaine épreuve en Slovaquie les 12 et 13 mai.

23.04.2018